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Yoga in LA(1) Yogaworks(ヨガワークス)

  	  
ヨガ体験レポート
ロサンゼルスでブームが続いているヨガ。

マドンナを初めとするセレブリティが健康管理のために取り入れていることを告白し、
その効果を絶賛したことから、一般的にもブームに火がつき、
現在ではブームというよりすっかりライフスタイルの一つとして定着しているヨガ。
ロサンゼルスの街を歩いていて肌で感じるのが、ヨガ・スタジオの多さ、
そして仕事の前や後にヨガに通うという生活への密着ぶりです。

ヨガは、一説には5000年以上前にインドの地で発祥したと言われます。
ですがロサンゼルスでは、そのトラディショナルなヨガに様々な解釈を加えた、
多種多様のヨガが熱心に行われています。
エクササイズ色の強いヨガ、ライフスタイルの一環としてのヨガ、
格闘技の要素を取り入れたヨガ・・・

今回特集として、ロサンゼルスのトレンドの一つであるヨガを徹底追跡!
ロサンゼルスを舞台とした最新ヨガ・ムーブメントを3回に渡って紹介いたします!

● 第1回 ITベンチャーの経営者がハマったヨガ Yoga Works

現在様々なヨガスタジオがあるロサンゼルスですが、その中でも最大級の規模を誇る有名ヨガスタジオチェーンがYogaWorks。

実はこのスタジオYoga Works、ヨガの人気スタジオとしてはもちろんのこと、 IT業界出身のGeorge LichterとRob Wrubelが経営者としてチェーン化を手がけたことでも有名。

ヨガワークス

ジョージとロブの2人はそもそもインターネット検索エンジンAsk Jeeves(その後Ask.comに社名変更し、日本でもAsk.jpとして営業)の会社の最高経営陣でした。

世界的に展開していたドットコム企業の最高幹部としての生活は激務そのもの。昼も夜も電話が鳴り響き、チョコレートとコーヒーを絶え間なく胃に送り込むような生活を続けたあげく、2人の体重は激増し、激しい頭痛や耐えられない背中の痛みなどに苦しむようになっていたそう。彼らはAsk Jeevesで成功を収めていましたが、あまりに疲れ切って、相次ぐように同社を退社しました。

既にロサンゼルスにはヨガブームが訪れており、ジョージは妻に連れられてサンタモニカにあったYoga Worksのスタジオに行ったことがありました。またロブも、様々な健康法を試す中でヨガが非常に効果的であることに気づき、体重を減らすことに成功していました。2人とも、ヨガの効果を実感していたそう。ですが、お互いがプライベートでヨガをしていることはお互い知らなかったのです。

次のビジネスのためのアイディアを出し合っているうちに、お互いがヨガをやっていたことが判明。ヨガのすばらしさを共有できることを見つけた2人は「全米にチェーン展開できるヨガスタジオを立ち上げよう!」と決めたのです。

ヨガワークス授業風景

当時のヨガ環境では、よい先生を見つけるのが難しく、自分にあったスタジオを探すのも大変でした。ジョージとロブは、そのような問題点をクリアし、均質で様々な種類のヨガクラスの提供、そして質のよい講師の育成を掲げてYoga Worksの仕事に取りかかりました。現在では Yoga Worksはロサンゼルスに、4つ、オレンジカウンティーに5つ、そしてニューヨークに4つのスタジオがあります。

Yoga Workにてヨガ体験!

WestwoodはUCLAを擁する学生街であり、またオフィスビルも立ち並ぶ、忙しい印象の街。 そんな町並みの一角にYoga Worksはあります。
ずっしりとした木の扉を開けて階段を上ると、そこには、外部の喧噪が嘘のような静かな空間が広がっていました。

スタジオ内にはヨガ用の服装やお香、それにリラクゼーションに役立つグッズが置かれ、ゆっくりした時間が流れています。更衣室にはシャワーがあるので、仕事の前後に寄ってヨガをすることもできますね。服装は、ジャージにTシャツ、短パンなどそれぞれ好きな格好でやっているので、とても気楽。スタジオでは、リラックスできる格好であれば、専用のものでなくても問題ないようです。

ヨガマット

さっそくHata Blendというヨガのクラスを受けてみました。 広々としたスタジオに、マットをひきます。ヨガ・マットはほとんどの生徒さんが持参していますが、スタジオでもレンタルしています。1回1ドル。(※10月から2ドル。)

マット以外にも、ブロックや、ブランケットなどを使います。

「尾てい骨の上にまっすぐ体を乗せて下さい」

静かなスタジオに、先生の穏やかな声が響きます。

普段意識したことがないような自分の体の姿勢に精神を集中し、先生の言葉に耳を傾けます。

英語でのヨガレッスンですが、使われる単語はしごくシンプル。 また、先生の姿勢や他の生徒さんの姿勢を見て、真似をすることで、ついていけます。

一つずつ体をストレッチするポーズ(アサナ)を取り、しばらく静止。
その間も呼吸は止めないで、と先生の指導。

「inhale(息を吸って…)…exhale(息を吐いて…)」

あぐらに似たポーズから始まり、初めは比較的楽なポーズが続きましたが、一つの姿勢を数十秒間維持するのは意外に大変。しばらくすると、体が徐々に温かくなってくるのを感じました。

クラスが進むにつれ、先生の指示するポーズが徐々に難易度を増していき、普段の生活の中では絶対やらないようなポーズも出現。

うまくポーズが取れない場合や見よう見まねで自己流になってしまっている場合は、先生が間を回り、「もっとかかとを広げて…」「膝をゆるめて…」とアジャストしてくれます。

ロサンゼルス ヨガ

「あいたたっ」と叫びたくなるのを必死でこらえ、ひたすら呼吸に集中。

「ふー、はー、ふー、はー、」と自然と呼吸も荒くなってきます。

「痛みを感じて下さい・・・」じーとひたすら耐えていると、痛みの中にも、どこか気持ちいいという不思議な感覚が生まれてきます。今まで怠けていた筋肉や体のスジを伸ばすことによって、体がびっくりしていると同時に喜んでいるような気がしました。

ヨガをやっているうちに、よく取るポーズ(アサナ)がいくつか決まっていることに気づきます。その一つがこれ↓

ロサンゼルス ヨガ

「下を向いた犬」のポーズと呼ばれ、ヨガの中で基本のアサナ(ポーズ)の一つだそうです。

ストレッチとストレッチの合間などに、このポーズを取ります。ヨガの動きの中では休憩に値するポーズだそう。見ていると綺麗なのですが、実際やるとなると、結構辛い!

腕や膝がぷるぷるぷる…と痙攣しそうになり、いつのまに自分の体はこんなに硬くなっていたのか!と衝撃を受けてしまいました。

先生の背筋はぴしっと伸びていて、見ていて本当に美しい!

ヨガを続けていたら、私もこんな風に綺麗にポーズをできるかな?とあこがれてしまいました。

また、ブロックを使ったポーズ(アサナ)もいくつかありました。ブロックを使うと、体に負担をかけずに優しくストレッチングができるそうです。1時間半のヨガクラスは、あっという間に終了。

汗だくだくになるような内容ではありませんでしたが、普段パソコンとにらめっこをしている運動不足のスタッフは心地いい筋肉の疲れを覚えました。

Yoga Worksのインストラクターとマネージャーさんにお話を聞きました

Hazel先生は、ヨガ歴15年、インストラクター歴は6年になるそう。ここウェストウッドのスタジオを始め、Yoga Worksの他のスタジオでも教えているそうです。Yoga Worksのインストラクターは全て500時間のティーチャーズ・プログラムを終了することが求められています。

ロサンゼルス ヨガ

「ヨガは日本人にも人気ですね。時には、私のクラスの半分以上が日本人女性で占められている時もあるくらいです。彼女たちのヨガに対する情熱と愛は素晴らしいです。」

読者には、ヨガの初心者も多いと思います。
そういう方へのメッセージはありますか?

「ヨガに来なくてはいけないなどという風に思わないで下さい。
ビギナーの心で自然に来て下さい。」

優しい笑顔で答えてくれました。実際取材スタッフはヨガ経験ゼロだったのですが、自分のペースですすめることができました。ハタヨガは初心者向けといえるヨガだそうです。

スタジオ・マネージャーのRachelさんに話を伺いました。

ロサンゼルス ヨガ

「ヨガは楽しんでくれましたか?毎日朝の6時半から夜の10時までクラスがあります。そして私たちは週7日オープンしているので、様々なライフスタイルの方が自分に合った時間のヨガクラスを取れるんですよ。夜6時から7時の間に始まるクラスは特に人気で、混み合っています。」

Yoga Worksの生徒さんはどういう方が中心ですか?

「老若男女問わず、本当に幅広い方がいらっしゃいます。ヨガを受けられる理由も、ダイエットや健康保持など人それぞれです。シニア向けのコース、マタニティ向けのコース(PRENATAL)から、赤ちゃんと一緒に受けられるコース(BABY & ME)まであります。なので、生後2ヶ月の赤ちゃんと一緒にヨガを体験することも可能なんですよ。」

素晴らしいですね!

ヨガの服

女性が気になるヨガ情報!

マタニティ向けのヨガもあると聞いて驚いたのですが、妊娠している時はPRENATALマタニティクラス以外の通常のヨガクラスは取らない方がよいのでしょうか?

「もしその人がヨガの経験を積んでいるのであれば、医者に相談した上で、通常のヨガクラスを取ることもできます。ですが、ヨガの経験がない場合、一番薦められるのは、PRENATAL(マタニティのクラス)です。」

例えば生理中にヨガクラスに出席することは出来るのでしょうか?

「できますよ。
ただ、生理中の場合は、避けた方がよいポーズなどもあります。
インストラクターに事前に教えて下されば、代わりにするべきポーズを指示できます。」

ヨガ 教室

Yoga Worksならでは!「ヨガ・アドバイザー」

Yoga Worksでは、今回体験したHata Blendの他にも、アイアンガーヨガ、アシュタンガヨガ、ビニヨガ、ハタヨガ、インヨガ・・・など非常に幅広いクラスが用意されていますね。でも、それだけたくさんの種類があると、どのクラスを取ればいいのか、迷ってしまいませんか…?

「心配ありません。Yoga Worksには、ヨガ・インストラクター以外に、ヨガ・アドバイザーがいます。

ヨガ・アドバイザーはYoga Worksならではの独自システムで、特に初心者をサポートするためのシステムです。ヨガ・アドバイザーはそのスタジオで行われている全てのクラスを受講して、それぞれの違いと特徴を知り抜いています。Yoga Worksの会員は、各スタジオにいるヨガ・アドバイザーとカウンセリングをし、どのクラスが自分に合っているのかアドバイスを受けることができます。

例えば、朝のクラスがいいのか、夜のクラスがいいのか、今までの経験はあるのか…その人にとって、そのクラスが難しすぎないか、ゆっくりした動きがいいのか、激しい動きがいいのか、音楽はあるのがいいのか、ないのがいいのかなど、本人にもっとも合ったクラスを見つけることができます。」

Yoga Worksではヨガに挑戦した多くの人が、自分に合うクラスを見つけられずにあきらめてしまうということに気づき、そのような不幸が起こらないように、ヨガ・アドバイザーというシステムを生み出したそう。

「ヨガは本当にまだまだこれから広がっていくと感じています。

今ヨガが人気だということに留まらず、“ヨガに興味があるけど、まだやったことがない”という人がまだまだすごく多いからなんですよ。Yoga Worksでは、そういう方に向けてベストな指導者とクラスを提供したいと思っています。」

今後は全米のみならず、海外にもヨガを広めるために進出していきたいというYoga Works。香港・台湾では既にティーチャーズ・プログラム(ヨガのインストラクターになるためのプログラム)を開催。Yoga Worksの輪はどんどん広まっているのですね!

ロサンゼルス ヨガ

Yoga Worksでは、普段のクラス以外にもテーマを決めたワークショップ、更には旅行(リトリート)などの企画が盛りだくさん。毎月、チョコレートやアロマキャンドルを使っての、ちょっと楽しいスペシャルなヨガクラス(リフト・ユア・スピリット)も開催しています。初心者への丁寧な対応はもちろんのこと、ヨガを入り口とした楽しいイベントがたくさん用意されているという印象を受けました。

ロサンゼルスに訪れる機会のある読者の方は、ぜひYoga Worksを訪ねて見て下さい。あなたにぴったりのヨガ体験がきっと見つかるはずですよ。

ロサンゼルス ヨガ


取材協力: Yoga Works
http://www.yogaworks.com

 

[ロスでヨガ!]特集はまだまだ続きます。
ロサンゼルス内の有名ヨガスタジオ・カリスマインストラクターが次々登場!どうぞお楽しみに!

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